Jean BENOÎT-LÉVY
 Réalisateur et producteur français
Jean BENOÎT-LÉVY est né à Paris, le 25 avril 1888.
Après des études secondaires, il travaille dans les laboratoires de Pathé et de Gaumont. Il fait son apprentissage de réalisateur en 1913 mais la guerre interrompt ses activités. Il crée sa maison de production en 1922, L'édition française cinématographique. Il réalise des films éducatifs et se lie d'amitié avec Jean Epstein. Au cours des années 30, avec l'aide de Jean et de sa sour Marie Epstein, il réalise un nombre considérable de documentaires qu'il baptise des films de vie. Après plusieurs films éducatifs (Âmes d'enfant, Peau de pêche, Il était une fois trois amis), il tourne quelques films de fiction dont les plus connus demeurent La Maternelle avec Madeleine Renaud et La Mort du Cygne avec Yvette Chauviré. Ses autres films ont bien sûr vieilli mais séduisent par leur message pacifiste (Itto, pendant la guerre du Rif) ou humaniste (Hélène, Altitude 3200). Obligé de travailler clandestinement pendant l'Occupation, il s'exile aux Etats-Unis en 1941. Il ne revient en France qu'au début des années cinquante pour superviser des documentaires pour la télévision naissante. Il participe à la création du CICT sous l'égide de l'UNESCO. Oublié, Jean Benoît-Lévy demeure l'un des précurseurs du cinéma éducatif et son action militante et humaniste reste d'une importance capitale pour le cinéma.
Jean Benoît-Lévy est décédé à Paris, le 2 août 1959.


FILMOGRAPHIE :

LA MATERNELLE
(1934)
1927 :


1928 :


1928 :


1928 :


1929 :


1930 :


1930 :


1931 :


1934 :


1935 :


1936 :


1937 :


1938 :


1939 :
ÂMES D'ENFANTS, coréalisation Marie Epstein
avec Robby Guichard, Georges Tourez

IL ÉTAIT UNE FOIS TROIS AMIS, coréalisation Marie Epstein
avec Camille Bert, Dornel, Louis Cari, Angèle Decori, Jo Raffels

LA FÉE MODERNE ou PROSPÉRITÉ
avec Blanche Beaume, Simone Mareuil, Léon Ambert

PEAU DE PÊCHE, coréalisation Marie Epstein
avec Denise Lorys, Maurice Touzé, Simone Mareuil, Jimmy Gaillard, Marcel Carpentier

MATERNITÉ
avec Rachel Devirys, Jimmy Gaillard, Alex Bernard, Andrée Brabant, Georges Floquet

LA MAISON, court métrage
avec Andrée Brabant, Jimmy Gaillard

JIMMY BRUITEUR ou LE PETIT JIMMY
avec Jimmy Gaillard

CŒUR DE PARIS, coréalisation Marie Epstein
avec Simone Mareuil, Jimmy Gaillard, Blanche Beaume, Léon Roger-Maxime

LA MATERNELLE
avec Madeleine Renaud, Henri Debain, E. Van Daële, Alice Tissot, Mady Berry

ITTO
avec Moulay Ibrahim, Hubert Prélier, Simone Berriau, Aisha Fedah, Pauline Carton

HÉLÈNE
avec Madeleine Renaud, Constant Rémy, J-Louis Barrault, Odette Joyeux, René Dary

LA MORT DU CYGNE
avec Yvette Chauviré, Mia Slavenska, André Pernet, Jean Périer, Maurice Baquet

ALTITUDE 3200
avec Odette Joyeux, Jean-Louis Barrault, Fernand Ledoux, Dolly Molinger, B. Blier

FEU DE PAILLE
avec Orane Demazis, Lucien Baroux, Florence Luchaire, Gaby Basset, Aimos
 
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